how a video game helps you understand life

4-what-does-your-universe-look-like__room-1-1050x742

illustration by Harriet Lee Merrion

As a kid I used to play the Sims. When I think about it now it really is such a strange game that makes you ponder about life’s control, purpose and existentialism in general. I remember being inclined to use cheat codes in this game for comfortably and effortlessly (not paying attention to money) making this perfect house with the perfect garden and the perfect sim with the perfect personality features and personality. And I remember how dull it was once you accomplished your flamboyant wishes. It seemed like I preferred to play the role as a house designer instead of a sims controller, and once the house was built, it wasn’t even functional/practical or adding to the whole point of the game. The sim seemed truly boring at that point and didn’t need any attention from me. As there it is: defeating the goal, having no challenges left. When you think about it: once you reached perfectionism the purpose is defeated. And it’s only when you experienced the accomplishment of having everything you want and desire, that you can truly see how boring and unsatisfying it all is.

I remember after a while how I would prefer to start with a small budget and building the house gradually up an how it was more satisfying to only buy a television once you worked really hard to save money. And with the little money you had made you let your sim eat a good dish and that was a real treat. How meeting other sims from the neighborhood was more exciting than having already created this well arranged couple. How you would actually hope for them to be friends or lovers or even enemies.

I know today’s Sims are a little less controlling and more advanced with details. Such as growing older, putting on weight, getting pregnant without any intention. And my first reaction to that feature was a slight disappointment; “how did my sim get obese and pregnant and freakishly old, I wanted her to stay in that good shape and remain the same robotic perfectly boring creation”. But now I see it differently, thankfully.

maken: lekkerder dan krabsla – broodspread

Zonet de lekkerste spread gemaakt voor op brood, zonder een recept te volgen, gewoon ingrediënten vinden die samen kunnen passen en mixen in de blender! Experimenteren is de boodschap. Eens je die barrière van het ‘zelf maken’ in plaats van het ‘kopen’ hebt doorbroken, is het vanzelfsprekend om het vaker zelf te proberen. Het resultaat bevat meer trouwens smaak zo. De verhoudingen in het recept hangt af van persoonlijke voorkeur, maar hier de opsomming van de ingrediënten die ik gebruikte, van meeste hoeveelheid naar minder:

meng:
natte kikkererwten
tahini
olijf olie
gegrilde paprika (uit bokaal)
zongedroogde tomaten
hennepzaad
kruiden: zwarte peper, gerookte paprika poeder, provençaalse kruiden

De kikkererwten moeten niet helemaal smooth geblend zijn, grove stukjes hier en daar maakt het extra tasty. Ik wou dat ik een foto kon delen maar ik ben nog niet helemaal comfortabel met food photography. Maar toch wou ik deze delicatesse meedelen, nu het nog vers in mijn geheugen zit, want het is de moeite. Smakelijk!

quote

If it can’t be reduced, reused, repaired, rebuilt, refurbished, refinished, resold, recycled or composted then it should be restricted, redesigned or removed from production.

– pete seeger

why I boycott certain corporations and industries

you are basically voting with your wallet. you have more power than you realize. anything you choose to buy is a direct contribution to a certain business, to their ethics, their point of view. with your money, you support their choices, their growth and their impact on the world. therefore you decide what stays and what fades. you decide what is worth saving and what should be banned. As a citizen of the world, it is important to be as mindful as possible and to be considerate of your impact upon everything and everyone. please do your research. find out where and how your products are made and who is in charge of the manufacturing. if you agree with their ethics, their use of resources, how they treat the environment and their employees, you should support them.

glasscherven
image source

 

menstruatie en calculatie

Om mezelf bewust te maken van de afvalberg die ik als vrouw produceer aan menstruatie producten, heb ik een tijdje geleden een schatting gemaakt van mijn totaal verbruik. Ik dacht mezelf hiermee wakker te schudden.. en zo geschiedde. Sindsdien gebruik ik een milieuvriendelijk alternatief. Ik wou toch mijn calculaties hier meedelen, om de impact over te brengen. Het aantal wegwerp maandverbanden verbruik als ovulerende vrouw, een schatting:

Sinds 13 jarige leeftijd ben ik rijp, vandaag ben ik 25 en dus menstrueer ik nu al 12 jaar. Naar schatting zou ik nog 25 jaar moeten menstrueren voordat ik aan mijn menopauze zou komen. Hier beginnen mijn berekeningen:
als een pakje wegwerp-maandverbanden 3 euro kost voor 15 stuks is dat in totaal 20 cent per stuk ongeveer. mijn menstruatie-tijd duurt ongeveer 5 dagen, waarbij 3 maandverbanden per dag ongeveer. per menstruatie-cyclus is dat 15 maandverbanden (ongeacht de grootte, ik reken hierbij ook inlegkruisjes). er zijn 52 weken in een jaar. 1 week maandstonden elke 4 weken; dat zijn 13 weken menstrueren op een jaar.  is 195 maandverbanden op een jaar basis. een hoop afval dus. en dat kost 39 euro , zeg maar 40 euro per jaar minstens, exclusief het aantal kosten vuilniszakken.
40 euro x 12 jaar = 480 euro al gespendeerd tot vandaag aan mijn menstruatie (een totaal van 2340 maandverbanden) de komende 25 jaar zou ik nog 1000 euro spenderen aan maandverbanden. de afval die een vrouw zowat produceert in haar leven aan maandverbanden (of tampons, naargelang de voorkeur) is dat ongeveer ; 195 maandverbanden per jaarbasis , met een menstruatie termijn van (13 tot 50 jaar of ongeveer 37 jaar lang menstrueren) = 7215 maandverbanden in/door één vrouwelijk leven, dat contribueert aan de afvalberg. niet afbreekbaar en totaal onverantwoord.

solvent_02

Ik vind het enorm spijtig dat ik onmiddellijk de gewoonte heb meegekregen vanuit mijn opvoeding en cultuur om wegwerpproducten te gebruiken voor maandstonden. Mijn geweten schreeuwde al een tijdje naar een duurzaam, ecologisch en biologisch gezond alternatief. ik ben dankbaar voor mijn bewustwording.

image source unknown

Bewaren